Référence :4231

[RELIURE AUX ARMES DE LOUIS XVI] Voyage dans les mers de l'Inde, fait par ordre du Roi à l'occasion du passage de Vénus sur le disque du soleil le 6 juin 1761 & le 3 du même mois 1769.

LE GENTIL DE LA GALAISIÈRE (Guillaume).

A Paris, de l'Imprimerie Royale, 1779 (I.), 1781 (II.). 1779 2 vol. in-4° (262 x 195 mm.) de : I. xvi (titre, dédicace, avant-propos, table des chapitres et des articles), 707, xiii (table des matières), [3] pp (additions, fautes à corriger) pp. 13 planches gravées dépliantes (dont 4 cartes) ; II. xvi (titre, avant-propos, table), 844, xvi, [4] (fautes à corriger, avis au relieur) pp. 14 planches gravées dépliantes (dont 8 cartes). 27 planches au total. Plein veau marbré d'époque, dos à nerfs orné des armes de Louis XVI ainsi que sur les plats (Olivier 2496, fer 1), pièces de titre et tomaison de maroquin rouge, roulette dorée sur les coupes, tranches jaspées rouges, gardes de papier marbré. (coins et coiffes discrétement restaurés, traces de mouillures claires au premier cahier du T. 2 , corps d'ouvrage très frais.)

Edition originale de cette importante relation scientifique due à l'astronome français Guillaume Joseph Hyacinthe Jean-Baptiste Le Gentil de la Galaisière (1725-1792). Ce dernier s'embarqua sur ordre de l'Académie des Sciences pour l'Inde afin dobserver le passage de Vénus sur le disque du Soleil. Il partit de Brest le 26 mars 1760 à bord du Berryer, un vaisseau de cinquante canons de la Compagnie des Indes, et arriva le 10 juillet à l'Ile-de-France (île Maurice), espérant y trouver un autre navire qui appareillerait pour l'Inde. Dans limpossibilité datteindre Pondichéry en raison du conflit contre les Anglais, il fera quelques observations à l'Ile Maurice et décidera d'attendre le passage suivant de Vénus huit ans plus tard. Ainsi son voyage scientifique durera au final onze ans et demi. Il met alors à profit son long séjour et parcourt l'Inde et l'Océan Indien depuis Madagascar jusqu'à Manille, recueillant des spécimens de sciences naturelles, relevant des positions géographiques ou des témoignages ethnologiques pour étudier les marées, les moussons, l'histoire naturelle, l'astronomie et la religion des Indiens. Son ouvrage comporte de nombreuses et précieuses informations sur Madagascar, l'Ile Maurice, la Réunion ainsi que sur les Philippines, détails sur les murs des Indiens de la côte de Coromandel, sur l'astronomie des Brahmes, observations astronomiques faites à Pondichéry, remarques sur la navigation à travers le détroit de Malacca Il parvint à rejoindre à Pondichéry où le gouverneur lui fit construire un observatoire auquel Le Gentil se consacrera plus d'une année. La riche iconographie de l'ouvrage est constituée de 27 planches et cartes consacrées aux informations collectées et à ses observations astronomiques. Exceptionnel exemplaire aux armes de Louis XVI, commanditaire de l'expédition de l'auteur. Brunet III:940; Palau 134364. 2 vols. 4to. Full calf, coat-of arms of Louis XVI. 27 engraved folding plates (including 12 maps). Contemporary calf. First edition of this travel account, important for its scientific dimension, by Guillaume Le Gentil (1725-1792). Sent by the Académie des Sciences in India to realized astronomical surveys, he spent 11 years travelling in Indian Ocean, Madagascar, South-East Asia, India. This work, nicely illustrated, is full of interesting informations on ethnography, natural history, astronomical observations, navigation remarks, etc. about Manille, Malacca Strait, India, Philippines, Madagascar, Reunion, etc. Fine copy in great condition.

12,000.00 €