Référence :5209

Illustrations of the book of Job.

BLAKE (William).

London Published as the Act directs March: 1825 by William Blake N°3 Fountain Court Strand. [1826]. 1825 1 vol. in-folio (379 x 272 mm) entièrement gravé de : [1] f. (titre gravé) ; 21 gravures sur cuivre à pleine page montées sur onglets. Planche 5 avec filigrane J Whatman 1825, planche 14, 18 et 20 avec filigrane 'J. Whatman Turkey Mill 1825. Etiquette dune librairie de Saint-Petersbourg in-fine. Demi-basane à coins XIXe, plats recouverts de papier marbré vert raciné, dos lisse muet. Reliure probablement russe. (Défauts dusage et usures sur les coupes).

Edition originale de cette célèbre série de gravures accompagnées de leur texte due à William Blake. William Blake (1757-1827) est artiste peintre, graveur et poète pré-romantique britannique. En tant que graveur et peintre, son style moderne le distingue de ses pairs, bien que ses thèmes soient classiques. Bien que Blake était dans sa septième décennie quand il a entrepris cette série de gravures, son talent et son attrait pour la création sont restés inaltérés par l'âge, au contraire, elle "se propage avec une splendeur renouvelée" (Keynes, traduit de langlais) pour produire des dessins dune grande finesse, riches de significations symboliques, caractéristique de ses plus grandes uvres. Cette série de gravures est la dernière uvre que Blake a achevée avant sa mort en 1827 et se classe parmi ses plus belles réalisations. Elle lui a apporté un degré de reconnaissance sans précédent. Illustrations of the Book of Job est une série de vingt-deux gravures en taille-douce, qui illustrent le Book of Job, l'un des livres du Tanakh et de l'Ancien Testament écrit sous forme de poème didactique en prose, on considère généralement qu'il porte sur le problème du Mal. Cette série de gravures inspirées du Book of Job est considérée comme une des plus belles réalisations de Blake dans le domaine du livre d'art et l'un des chefs-d'uvre de la gravure. Pour ces gravures, Blake emploie une technique unique de ligne et de pointillé qu'il avait utilisée auparavant pour quelques uvres mineures, mais "qu'il a maintenant porté à une perfection qu'il n'avait pas encore atteint" (Keynes, traduit de langlais). Blake a terminé les dessins pour ce qui deviendrait ses Illustrations for the Book of Job autour de 1805-1806. Ces dessins avaient été commandités par Thomas Butts (1757-1845), un greffier du commissaire général des batailles, qui était alors devenu le principal patron de Blake. La publication ne sera faite que dix ans plus tard, lorsque son camarade John Linnell (1792-1882 ; graveur, portraitiste et paysagiste anglais), dans l'espoir de fournir son ami vieillissant avec un revenu, a offert de financer la gravure et l'impression. Les dessins ont été empruntés à Butts en 1821, et Blake a commencé la tâche ardue de la gravure. Ses vingt et une plaques sont remplies de tant de symboles exprimant ses propres luttes spirituelles, qu'elles cessent d'illustrer l'histoire biblique et deviennent des "fenêtres dans l'esprit de Blake" (Keynes, traduit de langlais). Chefs-d'uvre suprêmes de l'art graphique" (Ray, Illustrator and the Book in England #8 1976, translated from English), lensemble est si intensément beau qu'il peut être apprécié sans comprendre pleinement le sens de l'artiste. Selon Keynes, cest "l'une des plus grandes réussites en gravure sur cuivre depuis l'époque de Dürer" [traduit de langlais]. Tandis que John Ruskin (1819-1900 ; écrivain, poète, peintre et critique d'art britannique) écrit : Le livre de Job , gravé par lui-même, est du plus haut rang dans certains caractères d'imagination et d'expression ; dans le mode d'obtention de certains effets de lumière, cela vous sera également un exemple très utile. En exprimant des conditions de lumière éblouissante et vacillante, Blake est supérieur à Rembrandt. (The Elements of Drawing 1904, traduit de langlais). Le texte, une série de citations bibliques paraphrasées, est gravé autour de chaque illustration. Louvrage est son livre le plus obscur ; pourtant les illustrations sont les plus lucides de Blake, et elles sont l'exemple suprême de sa lecture de la Bible dans son sens spirituel." (S. Foster Damon, A Blake dictionary, 1988, p. 217, traduit de langlais). Blake ne se contente pas d'illustrer le texte biblique : entre ses mains, Job devient comme chaque homme soumis au jugement dernier. Exemplaire tiré sur un seul et même papier sur lequel la mention Proof, en bas à droite de chaque gravure, a été effacée. Parmi les ff., 3 comportent le filigrane 'J. Whatman Turkey Mill 1825 (ff.14 ; 18 ; 20) et 1 le filigrane J Whatman 1825 (f.5). Notre exemplaire a donc la particularité de posséder les caractéristiques des trois différents tirages. En effet, d'après les comptes rendus de Linnell, il y avait 150 copies avec la mention "Proof" et le filigrane 'J. Whatman Turkey Mill 1825 imprimées sur du papier indien, 65 "Proof" sur du papier français avec le filigrane J Whatman 1825 et 100 copies sur du papier à dessin imprimées après que le mot "Proof" ait été retiré dans le coin inférieur droit de chaque plaque. Bien que les gravures soient datées de mars 1825, elles n'ont pas été réellement imprimées avant mars 1826. La première planche est incorrectement datée "1828" comme dans tous les exemplaires connus. Provenance : étiquette dune librairie de St-Petersbourg in-fine et ex-libris de Henri Focillon (1881-1943). Focillon est un professeur, poète, auteur, historien de l'art français, spécialiste de la gravure et de l'art du Moyen ge. Il est directeur du musée des beaux-arts de Lyon (1913-1924) ; professeur d'histoire de l'art à l'université de Lyon, professeur d'esthétique à la Sorbonne (1933) ; professeur au Collège de France (1938). Il est également représentant de la France, aux côtés de Paul Valéry (1871-1945), à la commission des Lettres et des arts de la Société des Nations (1925), au Comité permanent des Lettres et des Arts de la SDN (1930), à l'Institut international de coopération intellectuel et à l'Office international des musées. À partir de 1932, il enseigne régulièrement aux États-Unis et se lie avec l'élite des universitaires. Poète et pédagogue hors pair, Henri Focillon a eu une influence profonde sur les historiens de l'art qu'il a formés. Figure tutélaire de l'histoire de l'art, il a interrogé des champs aussi variés de la discipline que l'art médiéval, la Renaissance et l'époque classique, la peinture de son temps, la préhistoire ou encore l'art japonais. Bel exemplaire conservé dans sa reliure russse du milieu du XIXe siècle. 1 vol. folio (379 x 272 mm) entirely engraved with : [1] f. (engraved title); 21 full-page copper engravings mounted on tabs. Plate 5 with watermark "J Whatman 1825", plates 14, 18 and 20 with watermark "'J. Whatman Turkey Mill 1825". St. Petersburg bookstore label in fine. Half-basane with corners XIXth, boards covered with green marbled paper, smooth mute back. Binding probably Russian. (Defects of use and wear on the edges). First edition of this famous series of engravings accompanied by their text by William Blake. William Blake (1757-1827) is a British painter, engraver and pre-romantic poet. As an engraver and painter, his modern style distinguishes him from his peers, although his themes are classical. Although Blake was in his seventh decade when he undertook this series of engravings, his talent and creative appeal remained unaltered by age, on the contrary, it "spread itself with renewed splendour" (Keynes) to produce drawings of great finesse, rich in symbolic meanings, characteristic of his greatest works. This series of engravings is the last work that Blake completed before his death in 1827 and ranks among his finest achievements. It brought him an unprecedented degree of recognition. "Illustrations of the Book of Job" is a series of twenty-two intaglio engravings, which illustrate the "Book of Job", one of the books of the Tanakh and the Old Testament written in the form of a didactic prose poem, it is generally considered to be about the problem of evil. This series of engravings inspired by the "Book of Job" is considered one of Blake's finest achievements in the field of art books and one of the masterpieces of engraving. For these engravings, Blake employs a unique technique of line and stippling that he had previously used for a few minor works, but "which he now brought to a perfection he had not previously reached (Keynes). Blake completed the drawings for what would become his "Illustrations for the Book of Job" around 1805-1806. These drawings were commissioned by Thomas Butts (1757-1845), a clerk to the Commissioner General of Battles, who had become Blake's main patron. They were not published until ten years later, when his fellow artist John Linnell (1792-1882; English engraver, portraitist, and landscape painter), in the hope of providing his aging friend with an income, offered to finance the engraving and printing. The drawings were borrowed from Butts in 1821, and Blake began the arduous task of engraving. His twenty-one plates are filled with so many symbols expressing his own spiritual struggles, that they cease to illustrate the biblical story and become "windows into Blake's mind" (Keynes). Ranking with the supreme masterpieces of graphic art" (Ray, Illustrator and the Book in England #8, 1976), the whole is so intensely beautiful that it can be appreciated without fully understanding the artist's meaning. According to Keynes, it is one of the greatest achievements in copper-plate engraving since the time of Dürer. While John Ruskin (1819-1900; British writer, poet, painter and art critic) wrote: The Book of Job, engraved by himself, is of the highest rank in certain characters of imagination and expression; in the mode of obtaining certain effects of light it will also prove a very useful example to you. In expressing conditions of glaring and flickering light, Blake is greater than Rembrandt. (The Elements of Drawing, 1904). The text, a series of paraphrased biblical quotes, is engraved around each illustration. The work is "his most obscure book; yet the illustrations are Blake's most lucid, and they are the supreme example of his reading the Bible in its spiritual sense" (S. Foster Damon, A Blake dictionary, 1988, p. 217). Blake is not content with illustrating the biblical text: in his hands, Job becomes like every man subject to the final judgment. Copy printed on one and the same paper on which the mention "Proof", at the bottom right of each engraving, has been erased. Among the ff., 3 have the watermark "'J. Whatman Turkey Mill 1825" (ff.14; 18; 20) and 1 the watermark "J Whatman 1825" (f.5). Our copy has therefore the particularity to have the characteristics of the three different printings. Indeed, according to Linnell's accounts, there were 150 copies with the word "Proof" and the "'J. Whatman Turkey Mill 1825" watermark printed on Indian paper, 65 "Proof" on French paper with the "J Whatman 1825" watermark, and 100 copies on drawing paper printed after the word "Proof" had been removed from the lower right corner of each plate. Although the engravings are dated March 1825, they were not actually printed until March 1826. The first plate is incorrectly dated "1828" as in all known copies. Provenance : Henri Focillon library (1881-1943). Focillon was a French professor, poet, author, art historian, specialist of engraving and medieval art. He was director of the museum of fine arts of Lyon (1913-1924); professor of history of art at the university of Lyon, professor of aesthetics at the Sorbonne (1933); professor at the Collège de France (1938). He was also a representative of France, alongside Paul Valéry (1871-1945), at the Commission of Letters and Arts of the League of Nations (1925), at the Permanent Committee of Letters and Arts of the League of Nations (1930), at the International Institute of Intellectual Cooperation and at the International Office of Museums. From 1932 on, he taught regularly in the United States and made friends with elite academics. An outstanding poet and teacher, Henri Focillon had a profound influence on the art historians he trained. A tutelary figure in art history, he has examined fields as varied as medieval art, the Renaissance and the classical period, the painting of his time, prehistory and Japanese art. Beautiful copy preserved in its mid-nineteenth century Russian binding.

65,000.00 €